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随着短吻鳄季节的到来,猎人们开始讨论濒临灭绝的野生皮业务

好莱坞所有美国鳄鱼产品的所有者和创始人布莱恩·伍德(Brian Wood)谈到他如何建立自己的业务并设法适应佛罗里达鳄鱼产业的最新变化。

从8月15日开始,成千上万的猎人带着抓钩和聚光灯徒步进入佛罗里达州的湿地沼泽,寻找顶级捕食者:美洲鳄。

该日期标志着由佛罗里达鱼类和野生动物保护委员会赞助的全州长达11周的鳄鱼狩猎的开始。

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猎人中有布莱恩·伍德(Brian Wood), All American Gator的创始人拥有LaBelle鳄鱼皮加工设施和好莱坞商店,可提供从沙发到钱包再到皮带的所有鳄鱼。

现年56岁的伍德在1987年进行第一次鳄鱼搜寻并意识到佛罗里达州几乎没有加工者之后,于1988年开设了工厂。他每个季节开始从猎人那里购买鳄鱼皮,然后将爬行动物带回自己的工厂去剥皮和加工肉。然后,他将生皮卖给奢侈时尚品牌,这些生皮将它们变成皮包,鞋子和皮带,价值数千美元。

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在1990年代,在市场的高峰期,伍德将以每英尺35美元的价格从猎人手中购买1800只鳄鱼,然后以每英尺近57美元的价格将皮革出售给设计师。他说,但是现在,低谷已经摆脱了野生鳄鱼市场。

如今,设计师正在使用养殖的鳄鱼皮和鳄鱼皮,而不再需要从像伍德这样的中间商那里购买野皮。

奢侈品牌已经开始获取生活用品。爱马仕现在在路易斯安那州拥有一个鳄鱼养殖场,在澳大利亚拥有两个鳄鱼养殖场,而LVMH收购了昆士兰州北部的约翰斯通河鳄鱼养殖场。

Wood预计今年将购买约200只鳄鱼,每只脚只需支付6至7美元。

“ 40年前的鳄鱼皮每英尺价值35美元。现在我们不能以每英尺10美元的价格出售它们。”伍德说。 “今年,由于皮肤没有价值,我无法支付与以前相同的价格。”

过去,伍德在旺季开始之前让买家排队。去年,一位阿根廷鞋匠在最后一刻买了他所有的皮。今年,伍德找不到任何人对以其精美的皮革饰面而闻名的坚韧皮革感兴趣。牛皮很容易获得,晒黑只需八个星期,而鳄鱼皮大约需要六个月。

All American Gator的创始人Brian Wood将使用他今年购买的少量鳄鱼来生产肉和制作自己的手工产品。他说,他曾经将皮肤卖给Gucci,Prada和Hermes等高端时装设计师。
All American Gator的创始人Brian Wood将使用他今年购买的少量鳄鱼来生产肉和制作自己的手工产品。他说,他曾经将皮肤卖给Gucci,Prada和Hermes等高端时装设计师。 (陈宇涛/孙哨兵)

“我没有买家,而且我不认识很多有买家的人。这是整个行业的问题,”他说。

伍德说,没有买家,他将不得不晒黑所有的皮肤,这需要时间,每英尺成本约为25美元。一旦变成皮革,它就会变得更有价值,因为它可以转化为产品。

伍德在1892年的Polk St出售他在好莱坞商店生产的钱包,钱包和皮带。他说,他的一个大钱包的售价约为3600美元,而爱马仕Birkin手提包的价格至少为50,000美元。他卖不多。

他说:“人们希望产品上有设计师的名字。”

伍德并不是唯一计划购买更少鳄鱼的处理器。 “我预计今年[采购量]也会下降,”可可肉加工商Central Florida Trophy Hunts副总裁Grayson Padrick说。

帕德里克说:“我们不会故意少买,但我们会为他们少付钱的事实会影响我们的人数。”

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帕德里克说,在将野生鳄鱼皮和人工养殖的​​皮进行比较时,后者的质量要高得多,这是高端皮革制造商想要的。

通过将腹部皮肤(最有价值的部分)划分为四个虚构象限,然后评估其是否有缺陷(例如孔,疤痕和划痕),对鳄鱼皮进行分级。据皮革制革厂Pan Am Leathers称,分级等级为:

一年级: 任何象限无缺陷

二级: 一象限缺陷

三年级: 两个象限上的缺陷

四年级: 三个象限的缺陷

帕德里克说:“古驰(Gucci),路易威登(Louis Vuitton)和爱马仕(Hermes)这样的皮革制造商都想要那些高质量的I级皮肤,但是从野外出来的I级皮肤的数量只有5%。

野生扬子鳄还受到环境条件的影响,例如天气和动物相互作用,可能会损害皮肤。

“评分已经比10年前更加困难。另外,最终用户的评分也越来越严格。” Padrick说。

伍德预计皮肤的价值不会在短期内反弹。他说:“价格总是会涨跌,但是这次价格是跌宕起伏,我不认为价格会再次上涨。”

在1950年代,美洲鳄被捕到濒临灭绝。它在1967年被列为濒危物种,但由于《濒临灭绝物种法案》的出现,它已经反弹。 1987年,鳄鱼种群恢复后,美国鱼类和野生动物服务局开辟了受监管的狩猎季节。

今年,佛罗里达鱼类和野生动植物保护委员会已分发了约7500个狩猎许可证,称为CITES标签,该许可证使每个猎人从8月15日至11月1日都能收获两个鳄鱼。该季节非常受欢迎,但远非便宜-佛罗里达居民的价格为272美元,非居民的价格为1,022美元。

保护委员会发言人塔米·萨普(Tammy Sapp)表示,标签销售每年产生近200万美元,“这支持了有助于佛罗里达鳄鱼保护成功的研究,管理和执法活动”。

萨普说,1996年的评估显示,猎杀鳄鱼对佛罗里达州的经济产生了近1400万美元的影响。

现在夏天已经到了,没有天然天敌的入侵绿鬣蜥像南佛罗里达的兔子一样繁衍,造成互联网,电话和电力中断,破坏了美化环境,防波堤,屋顶,露台和大便池。

在2017年季节,全州狩猎期间收获了6,261头鳄鱼,仅占整个佛罗里达州估计的130万人的一小部分。一旦生活在阳光州每个县的鳄鱼被猎人猎杀,像伍德和帕德里克这样的加工者就会购买它们。

伍德(Wood)和帕德里克(Padrick)今年说,他们只购买鳄鱼皮做肉。伍德说:“肉类销售才是真正使该行业保持生机的方式。”

木材销售80,000磅肉 一年的批发价约为每磅8美元。他的两个主要客户是曼尼的日出企业和杰克逊维尔的海风食品服务公司。

帕德里克说:“如果肉类市场陷入困境,那么鳄鱼将变得一文不值。”

伍德没有等到那件事发生。相反,他现在将时间和精力集中在 高需求,高薪的新南佛罗里达市场:捕捉鬣蜥.

他于2008年开办了一家吸引鬣蜥的企业,即鬣蜥捕手。他说,他过去每天每天在自己的网站上获得约4次点击。现在,他的年龄是17到26。

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“我很抱歉地说,但这对生意很好。这是个好时机,因为我再也不能靠[调解人]谋生了,”伍德说。

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“ [鳄鱼产品]的价值下降了,我不得不在某个地方捡起它。因此,感谢上帝,鬣蜥来了并入侵了。”

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